Самые знаменитые эпидемии в истории человечества: чем дело кончилось?

12:00, 16 февраля 2021
1947

История учит нас: даже самая страшная эпидемия когда-нибудь заканчивается. И это, с учетом особенностей сегодняшнего дня, не может не радовать. А вот как именно заканчиваются эпидемии? Чем? И, главное, почему? Давайте изучим исторический опыт. 

Юстинианова чума: и не осталось никого

Три самых смертельных пандемии в истории человечества был вызваны одной и той же бактерией - чумной бациллой Yersinia pestis. Первая из них - и первая пандемия в человеческой истории - разразилась в Константинополе, столице Византийской империи, в 541 г. до н.э. Ее принесли из Египта через Средиземное море, с данью, которую завоеванный Египет платил зерном византийскому императору Юстиниану. Вместе с зерном в Константинополь прибыли и крысы, которые распространили зараженных блох по всему городу. Чума вихрем разнеслась по Европе, Азии и Северной Африке, убив от 30 до 50 миллионов человек - почти половину населения цивилизованного мира. "Люди не знали, как лечиться, и старались лишь избегать зараженных", - говорит историк Томас Мокайтис из университета ДеПол. Эпидемия кончилась, лишь когда заражать стало больше некого: все, кто не умер, переболели в той или иной форме, получив иммунитет. 

Черная смерть - изобретение карантина 

Чума вернулась в Европу 800 лет спустя. Эпидемия "черной смерти", разразившаяся в 1347 году, за год унесла около 200 миллионов жизней. Именно тогда, в XIV веке, европейцы впервые отчетливо, что причиной заражения становится контакт с зараженным, и стали принимать последовательные меры, чтобы избегать таких контактов. Первыми стали власти порта Рагуза, находившегося под контролем Венеции: они стали оставлять вновь прибывшие корабли на рейде сначала на 30, а потом и на сорок дней. Все это время никто не имел права сходить с корабля на берег. Только если за обозначенный срок никто на борту не заболевал, корабль мог прийти в порт, а матросы - отправиться в город. Опыт оказался удачным: заражения в городе прекратились. От итальянского наименования цифры 40 - "карантино" - и пошло слово "карантин", которое быстро распространилось, вместе с соответствующей практикой, по всей Европе. 

Великая лондонская чума - изоляция заболевших 

Лондону не было дано передышки после "черной смерти". За 300 лет с 1348 по 1665 годв британской столице было зафиксировано около 40 вспышек чумы - чаще, чем раз в десятилетие. В каждую из эпидемий в британской столице гибло около 20% населения. В начале XVI века в Британии впервые вышел закон об изоляции заболевших. Дома больных отмечали тюком сена, привязанным к шесту или коновязи у входа. Тот, у кого в семье были заболевшие, должен был выходить на улицу с палкой, выкрашенной в белый цвет. Кошек и собак массово убивали, поскольку считалось, что они являются переносчиками чумы. Великая лондонская чума 1665 года стала последней и самой сильной вспышкой болезни, она унесла 100 000 жизней лондонцев за 7 месяцев. Для борбы с болезнью все публичные мероприятия в городе были отменены. Заболевших силой заколачивали в их домах, отмечая двери красными крестами и надписью: "Боже, помилуй нас!" Мертвых сваливали на телеги и закапывали в общих рвах. Эти жестокие меры, однако, позволили покончить с чумой навсегда. 

Черная оспа - первые прививки 

Черная оспа ыла исконной "обитательницей" Старого Света, убивая трех из десяти заболевших и оставляя прочим на память уродливые шрамы. Но число смертей в Европе показалось пустяком, когда оспа пришла в Америку вместе с первыми путешественниками в XV веке и начала выкашивать десятками миллионов туземное население Америки, не имевшее естественного иммунитета к болезни. "За столетие от оспы погибло от 90 до 95% туземного населения нынешних территорий США и Мексики, - рассказывает Мокайтис. - До прибытия конкистадоров в Мексике насчитывалось 11 миллионов жителей, через несколько десятилетий их остался один миллион". Лишь в конце XVIII века с черной оспой удалось покончить.

Спасением стала первая в истории человечества вакцина. Британский врач Эдвард Дженнер обнарудил, что доярки нечувствительны к черной оспы. Как оказалось, практически все они переболевали коровьей оспой, не опасной для человека, после чего обретали иммунитет к "человеческой версии" болезни. Дженнер провел эксперимент: он заразил 9-летнего сына своего садовника коровьей оспой, а затем подверг его воздействию бактерий черной оспы. Мальчик не заболел. Тогда Дженнер начал массово применять этот метод. "Финальным итогом этой практики может стать полное уничтожение черной оспы",- писал он, и был в этом прав: через два столетия, в 1980 году, Всемирная организация здравоохранения заявила, что оспа полностью стерта с лица Земли. 

 

 

 

Источник: fishki.net


Подписывайтесь на наш Telegram-канал. Будьте в курсе всех событий!
Мы работаем для Вас!

Комментарии